miércoles, 28 de abril de 2021

Hidden Spanish Ramadan 2021

Images of modern mosques in Spain,
this first in Madrid, the next in Málaga and Ceuta.
With the mathematical regularity that the movement of the planets through dark energy has, religious and civil festivities come to us: Carnival, Easter, Fallas, the Andalusian spring fairs..., now Ramadan; one of the five pillars of Islam, a month in the Islamic calendar linked to spirituality, fasting during the day, uncontrolled schedule, special meals, children's illusion and the social and family feast, which began this 13 April.

Let's face it, Ramadan brings a certain unpredictability; because of the moon that causes it to shift in the calendar a few days each year, it is a somewhat misplaced regularity.

The viruses in the air and its restrictions make these festivities pass without enthusiasm. Silvio Rodríguez could be singing today, where do the birthdays that we don't celebrate go, do they ever become something again, do they go away, and where do they go, where do they go?

The pandemic invades us with its deluge of hard-to-categorise data, the daily reports, the satisfaction of having spent another week..., as if to think of the afterlife, but the religious reminders arrive here without asking permission.

What's new in Ramadan 2021? It is celebrated with thirteen months of pandemic behind us, without the fear in the body of 2020, but with restrictions and curfews that prevent the night meetings that characterise these dates. The Islamic authorities in Spain warn that "it is not advisable to perform the iftar in the mosque - the breaking of the fast at nightfall, the breakfast we could call -, in order to avoid crowds and risks of contagion, must at all times keep interpersonal distances and the correct use of masks, without delaying in time".

First of all, the data. According to the demographic study of the Muslim population, the latest published at the end of 2019, prepared by the Union of Islamic Communities of Spain -UCIDE-, 2,100,000 Muslims live in our country, with a greater presence in Catalonia (560,000), Andalusia (340,000), Madrid (300,000) and Valencia (220,000).

In these data there are children and surely they include agnostics and atheists, it is an approximation that uses nationalities and generalisations, because there is no denominational census in Spain, nor any other study more reliable than this one.

Recently, the first nationality of Muslims in Spain is... Spanish (880,000 people), followed by Moroccan (810,000) and, at a distance, citizens from Pakistan (90,000), Senegal (70,000) and Algeria (60,000).

Among the Spanish Muslims, let us say that 350,000 are naturalised, some 70,000 are from Ceuta or Melilla and half a million are minors.

There are 80 Islamic religion teachers in Spain (the Bishops' Conference estimates that there are 34,000 Catholic religion teachers in the country).

Ramadan 2020 began with the death from the pandemic of Riay Tatari, president of the Islamic Commission of Spain for several decades, a respected person and a regular interlocutor of the administration. It turns out that his successor, Aymán Abdli, was arrested last March and released after making a statement. He is under investigation for his involvement in a network of financing jihadist organisations, for sending money to Syria for this purpose.

The event, which the victim denies and in any case dissociates himself from his role as a representative, brings confusion to the representation of Islam in Spain, traditionally divided between UCIDE and the Spanish Federation of Islamic Religious Entities (FEERI), the two large organisations united in the Islamic Commission of Spain; It also comes down to linking Islam to terrorism, a mantra that clearly seemed to be on the wane as the cause of all our fears after having triumphed since the beginning of the century, recently replaced by cyber-panic.

Another question worth exploring is whether these organisations faithfully represent Hispanic Muslims and whether the administration has other ways to reach out to certain groups regardless of their faith, thinking of the immigrant population.

Moving to a more festive environment, we find the chapter on congratulations. In addition to the traditional informative report on Ramadan by Televisión Española from Morocco, and not from closer up, Atlético de Madrid FC deserves its appearance in this section, which this year congratulated Muslims from Twitter in English and Arabic, following the false belief that Islam is something foreign to Spain and ignoring the two million people who could fill the Wanda Metropolitano one Sunday after another.

Real Madrid congratulated Muslims from Saudi Arabia on Ramadan in 2017 with part of the squad, a suggestion from the sponsor that had to change this season.

The sports press is no stranger to dealing with this issue, the same newspaper As published an article this month on the Real Madrid-Liverpool match and the circumstances of Benzema and Salah, always coming to the conclusion that elite sport is not affected by these things for obvious reasons.

Leaving football, institutional congratulations to Muslims are something usual in other latitudes, here they are rare and, therefore, we have to acknowledge it to the military commander of Ceuta, general Alejandro Escámez, who taking advantage of the pages of the newspaper El Faro shared on April 12th that, despite the COVID, "it is still a very special date for the Muslim community, for the military of the garrison that profess this religion, and for all the people of Ceuta that live together in this beautiful city. However, it will be a celebration in which patience, recollection and individual prayer, help for those in need and hope will take on a greater meaning because of this particular situation".

General Escámez took the opportunity "to wish, on behalf of all the members of the General Command, the whole family that makes up the Muslim community of Ceuta, a happy and fervent Ramadan with a happy Aíd al Fitr, bringing peace and joy to their homes and the hope that soon we will see the end of this pandemic and with it the fullness of this celebration will be recovered. Ramadan mubarak". The general knows that there are Spanish soldiers of the Muslim faith in some units, and that it is perfectly compatible to be a Muslim, a soldier in the Spanish army, and to be moved to the point of having a lump in the throat and feeling the Christ of the Good Death of Málaga as his own.

The pandemic caused by COVID-19 has left the way in which religiosity evolves in Spain somewhat open to question, the clear trend of a decrease in religious practice (Catholic marriages, for example) compatible with the boom in participation in its festive expression as a symptom of cultural identity, as it happens with the Holy Week processions. Organised confessions without social rites - limited in times of pandemic - lose much of their meaning, and it is suspected that many participants in religious celebrations do so for reasons other than faith.

In view of the somewhat sterile controversy over whether organised religion favours or penalises individual freedoms, let us say that the Spanish legal framework does not facilitate the social imposition of more or less justified restrictions on religious grounds.

It is different to be a Muslim in Spain or in a mainly Islamic country, the religious offer in Spain is wide, the social pressure is lower, the identity of citizens is diverse and can even change over time, not of confession, but of alternating processions with football matches, political vindication or social or cultural practice.

Silvio Rodríguez used to say: "Where does the common, the everyday go? The barefoot at the door, the friendly hand? Where does the almost daily surprise of the sunset go? Where does the tablecloth on the table, yesterday's coffee?

For two million of our fellow citizens during these days, Ramadan is part of the small and in some cases the large, amidst the disinterest of society and its spokespersons.

Finally, a non-religious reference: the recent birth of the digital newspaper Baynaná (meaning 'between us'), "a bilingual online medium - in Arabic and Spanish - that is committed to social journalism and public service. Our magazine - they define themselves - aims to offer useful information to the Arabic-speaking community in Spain and, at the same time, to build bridges between migrants, refugees and Spanish people of foreign origin and the rest of society".

An example of a rare cultural initiative by the Arab immigrant community in Spain. Religions at their best are culture; and there is also a lot of non-religious culture. 

All bridges are welcome.


Original text in Spanish. Translation is courtesy of Atalayar magazine, a journalistic bridge between shores and cultures where this article was also published.

Related in Atalayar

  • Ramadan in Spain: the balance between religious freedom and restrictions (13.4.2021).
  • The month of Ramadan and its celebration during the pandemic (12.4.2021).

jueves, 22 de abril de 2021

Ramadán 2021


Con la regularidad matemática que tiene el movimiento de los planetas a través de la energía oscura, llegan hasta nosotros las fiestas religiosas y civiles: el Carnaval, la Semana Santa, las Fallas, las ferias andaluzas de primavera..., el Ramadán ahora; uno de los cinco pilares del islam, mes del calendario islámico ligado a la espiritualidad, al ayuno durante el día, al descontrol horario, comidas especiales, la ilusión de los niños y a la celebración social y familiar, que comenzó este 13 de abril.

Reconozcamos al Ramadán que aporta cierta imprevisibilidad, por aquello de la luna que lo hace moverse por el calendario unos días cada año, es una regularidad algo desplazada.

Los virus que flotan en el ambiente y sus restricciones están provocando que estas fiestas pasen sin entusiasmo. Silvio Rodríguez podría cantar hoy a dónde van los cumpleaños que no celebramos. ¿Acaso nunca vuelven a ser algo? ¿Acaso se van? ¿Y a dónde van? ¿A dónde van?

La pandemia nos invade con su chaparrón de datos difíciles de encajar, los partes diarios, la satisfacción de haber pasado una semana más..., como para pensar en el más allá, pero los recordatorios religiosos llegan al más acá sin pedir permiso.

¿Novedades del Ramadán 2021? Se celebra con trece meses de pandemia a nuestras espaldas, sin el susto en el cuerpo de 2020 pero con restricciones y toques de queda que impiden las reuniones nocturnas que tanto caracterizan estas fechas. Las autoridades islámicas en España avisan que "se desaconseja realizar el iftar en la mezquita -la ruptura del ayuno al caer la tarde, el desayuno podríamos llamar-, a fin de evitar aglomeraciones y riesgos de contagio, debiendo en todo momento guardar las distancias interpersonales y uso correcto de las mascarillas, sin dilatarse en el tiempo".

Lo primero, datos. Según el Estudio demográfico de la población musulmana, el último publicado a finales de 2019, elaborado por la Unión de Comunidades Islámicas de España -UCIDE-, en nuestro país viven 2.100.000 musulmanes, con una mayor presencia en Cataluña (560.000), Andalucía (340.000), Madrid (300.000) y Comunidad Valenciana (220.000).

En estos datos hay niños y seguro que incluyen agnósticos y ateos, se trata de una aproximación que utiliza nacionalidades y generalizaciones, porque no existe un censo confesional en España, ni otro estudio más fiable que éste.

Desde hace no muchos años, la primera nacionalidad de los musulmanes en España es... la española (880.000 personas), seguida de la marroquí (810.000) y a distancia ciudadanos con origen en Pakistán (90.000), Senegal (70.000) y Argelia (60.000).

De los musulmanes españoles digamos que 350.000 son nacionalizados, unos 70.000 son ceutíes o melillenses y medio millón son menores.

Hay 80 profesores de religión islámica en España (la Conferencia Episcopal cifra en 34.000 los de religión católica en el país).

El Ramadán de 2020 comenzó con el fallecimiento por la pandemia de Riay Tatari, el presidente de la Comisión Islámica de España durante varias décadas, persona respetada e interlocutor habitual de la Administración. Resulta que su sucesor, Aymán Abdli, ha sido este mes de marzo detenido y puesto en libertad tras prestar declaración al estar investigado por su participación en una red de financiación de organizaciones yihadistas, por enviar dinero con ese fin a Siria.

El suceso, cuyo afectado niega y en cualquier caso desliga de su papel representativo, aporta confusión a la representación del islam en España, tradicionalmente dividida entre la UCIDE y la Federación Española de Entidades Religiosas Islámicas (FEERI), las dos grandes organizaciones que se unen en la Comisión Islámica de España; vuelve además a relacionar islam con terrorismo, mantra que parecía ir claramente a la baja como causante de todos nuestros miedos tras triunfar desde comienzos de siglo, sustituido recientemente por el ciberpánico.

Otro asunto digno de estudio es si estas organizaciones representan fielmente a los musulmanes hispanos y si la Administración tiene formas alternativas para conectar con ciertos colectivos al margen de su confesión, pensando en población inmigrante.

Saltando a un ámbito más festivo se encuentra el capítulo de las felicitaciones. Junto con la tradicional pieza informativa sobre el Ramadán de Televisión Española desde Marruecos, no desde más cerca, se merece su aparición en esta columna el Atlético de Madrid, que ha felicitado este año a los musulmanes desde Twitter en inglés y árabe, siguiendo la falsa creencia de que el islam es algo ajeno a España e ignorando a dos millones de personas que podrían llenar el Wanda Metropolitano un domingo tras otro.

El Real Madrid felicitó en 2017 con parte de la plantilla el Ramadán a los musulmanes de Arabia Saudí, sugerencia de patrocinador que ha debido de cambiar en la presente temporada.

La prensa deportiva no es extraño que trate este tema, el mismo As publicaba un artículo este mes sobre el partido Real Madrid-Liverpool y las circunstancias de Benzemá y Salah, llegando siempre a la conclusión de que el deporte de élite pues no se ve afectado por estas cosas por razones evidentes.

Saliendo del fútbol, la felicitación institucional a los musulmanes es algo habitual en otras latitudes, por aquí escasea y por tanto hay que reconocérselo al comandante militar de Ceuta, el general Alejandro Escámez, que aprovechando las páginas del periódico El Faro compartía el 12 de abril que, a pesar de la covid, "no deja de ser ésta una fecha muy especial para la comunidad musulmana, para los militares de la guarnición que profesan esta religión, y para todos los ceutíes que convivimos en esta magnífica ciudad. Sin embargo será una celebración en la que la paciencia, el recogimiento y oración individual, la ayuda a los más necesitados y la esperanza adquirirán una mayor trascendencia por esta particular coyuntura".

El general Escámez aprovechaba "para desear, en nombre de todos los componentes de la Comandancia General, a toda la familia que constituye la comunidad musulmana de Ceuta, un dichoso y fervoroso Ramadán con un venturoso Aíd al Fitr, reinando la paz y alegría en sus hogares y anhelar que pronto veamos el final de esta pandemia y con ello se recupere la plenitud de esta celebración. Ramadán mubárak". Conoce el general la presencia no pequeña de militares españoles de confesión musulmana en algunas unidades; y que es perfectamente compatible ser musulmán, militar del ejército español y emocionarse hasta el nudo en la garganta y sentir como propio el malagueño Cristo de la Buena Muerte.

La pandemia provocada por el covid-19 ha dejado de alguna forma en suspenso cómo evoluciona la religiosidad en España, la tendencia clara de bajada de la práctica religiosa (de las bodas católicas, por ejemplo) compatible con el boom de participación en su expresión festiva como síntoma de identidad cultural, léase procesiones de Semana Santa. Las confesiones organizadas sin ritos sociales -limitados en tiempos de pandemia- pierden gran parte de su sentido, y uno sospecha que los muchos participantes en celebraciones religiosas lo hacen movidos por razones añadidas a la fe.

A raíz de polémicas en algún punto estériles sobre si la religión organizada favorece o penaliza libertades individuales, digamos que el marco legal español no facilita la imposición social de restricciones más o menos justificadas por motivos religiosos.

Resulta diferente ser musulmán en España o en un país mayoritariamente islámico, la oferta religiosa en España es amplia, la presión social menor, la identidad de los ciudadanos es diversa y hasta puede ser cambiante con el tiempo, no de confesión, sino de alternar procesiones con partidos de fútbol, reivindicación política o práctica social o cultural.

Decía Silvio Rodríguez: "¿A dónde va lo común, lo de todos los días? ¿El descalzarse en la puerta, la mano amiga? ¿A dónde va la sorpresa casi cotidiana del atardecer? ¿A dónde va el mantel de la mesa, el café de ayer?".

Para dos millones de convecinos durante estos días el Ramadán forma parte de lo pequeño y en algunos casos lo grande, entre el desinterés de la sociedad y de sus portavoces.

Para finalizar, una referencia no religiosa: el reciente nacimiento del periódico digital Baynaná (significa 'entre nosotros'), "un medio online bilingüe -en árabe y español- que apuesta por el periodismo social y de servicio público. Nuestra revista -se autodefinen- aspira a ofrecer información de utilidad a la comunidad arabófona en España y, al mismo tiempo, tender puentes entre las personas migrantes, refugiadas y españolas de origen extranjero, y el resto de la sociedad".

Un ejemplo de iniciativa cultural poco frecuente de la comunidad inmigrante de origen árabe en España. Las religiones en su mejor versión son cultura; y hay también mucha cultura no religiosa. 

Bienvenidos todos los puentes.